Nous explorons les grottes pour de nombreuses raisons, mais surtout pour le sport ou l’étude scientifique. Le spéléologue sportif a été connu comme un spéléologue, mais la plupart des explorateurs de grottes préfèrent être appelés spéléologues. La spéléologie est l’étude scientifique de l’environnement de la grotte. Celui qui étudie les grottes et leur environnement est appelé spéléologue.

Cette publication traite principalement des grottes et du sport de la spéléologie. L’exploration des grottes est de plus en plus populaire dans toutes les régions du monde. L’augmentation des visites dans le monde souterrain a un effet néfaste sur les grottes et les relations avec les propriétaires de grottes.

Il existe de nombreuses méthodes de spéléologie appropriées et sûres. Vous ne trouverez ici qu’une introduction aux grottes et à la spéléologie, mais une introduction qui vous aidera à devenir un spéléologue sûr et responsable. Nos intérêts communs dans la spéléologie, la préservation des grottes et la conservation des grottes sont les principales raisons pour lesquelles la Société nationale de spéléologie a créé la Société nationale de spéléologie. Que vous soyez un débutant ou un spéléologue expérimenté, nous espérons que les lignes directrices contenues dans ce livret vous aideront à vous rappeler les principes de base qui sont essentiels pour aider à préserver l’environnement de la grotte, à renforcer les relations des propriétaires avec la communauté spéléo et à rendre votre visite des grottes sûre et agréable.

C’est la quatrième édition entièrement révisée de mon livret original, A Guide to Responsible Caving. Un merci spécial à mes compagnons spéléologues pour leur travail acharné et leur dévouement : Cheryl Jones pour la révision et l’édition de cette publication, et Michael Dale pour la conception et la mise en page.

Faire de la spéléologie ?

Que vous soyez un débutant ou un spéléologue expérimenté, ces lignes directrices vous initieront aux principes de base de la spéléologie responsable. La spéléologie responsable aide à préserver l’environnement de la grotte, à renforcer les relations cavaliers-propriétaires et à rendre votre visite à une grotte plus sûre.

Ce livret décrit comment prendre soin de la grotte et comment prendre soin de vous et de vos partenaires. Bien que les pratiques de spéléologie appropriées et sûres soient discutées, cette discussion ne peut se substituer à l’enseignement personnel d’un spéléologue compétent.

Tolérer la misère

Tu veux vraiment faire de la spéléo ? Si oui, demandez-vous pourquoi. La spéléologie n’est pas un sport de spectateur, et elle a tendance à être froide et boueuse. Les passages étroits et les longues rampes ne sont pas rares. Les dangers comprennent la chute dans les fosses, l’écrasement par les chutes de pierres, la noyade et l’hypothermie. Et puis il y a la possibilité de se perdre et de mourir rapidement d’hypothermie ou de mourir lentement de faim. Mais pour les personnes entraînées à céder en toute sécurité, les récompenses valent la misère et les risques.

Pourquoi les gens visitent-ils les grottes ?

Les gens visitent les grottes pour de nombreuses raisons, mais surtout pour le plaisir ou la science. Les non spéléologues connaissent les spéléologues comme étant des spéléologues, mais la plupart des visiteurs responsables des grottes préfèrent qu’on les appelle des « spéléologues ». La spéléologie est l’étude scientifique de l’environnement des grottes, et celui qui étudie les grottes est spéléologue.

Que font les spéléologues sous terre ? Ils apprécient l’aventure de chercher de nouveaux passages ou de voir des endroits cachés de la vue. Ils étudient la géologie et la biologie, ils nettoient les grottes et réparent les formations cassées. Les connaissances qu’ils acquièrent contribuent à la planification environnementale et à l’aménagement du territoire.

Responsabilité

Vous et vos partenaires êtes responsables de votre propre protection, de celle des autres spéléologues et des grottes que vous visitez. On est tous dans le même bateau. Vous ne voulez pas que vos actions amènent d’autres spéléologues à se souvenir de vous comme « ce spéléologue qui a été tué » ou « ce spéléologue qui a été négligent et des formations saccagées ». Être un spéléologue responsable implique de planifier un voyage, de se déplacer dans la grotte en toute sécurité et de revenir à l’heure.

Dans une grotte

Formation des grottes

Une grotte est un vide naturel sous la surface de la terre, et la plupart des grottes sont formées dans une roche soluble, généralement du calcaire. Une grotte de solution se forme lorsque la roche est dissoute par de l’eau légèrement acide. Les terrasses qui montrent des traces de grottes en solution sont appelées « karst ». Les grottes sont également formées dans la lave par des processus volcaniques, et ces grottes sont appelées « tubes de lave ».

Caractéristiques des grottes

Certaines grottes ont des passages qui s’étendent sur plusieurs kilomètres, mais la plupart des grottes sont beaucoup plus courtes. De nombreuses grottes sont humides et boueuses, mais certaines sont sèches et poussiéreuses. Les grottes peuvent contenir des passages de la taille d’une promenade, des passages à chenilles, des rétrécissements ou des canyons étroits et hauts. Ils contiennent souvent des ruisseaux, des lacs, des chutes d’eau, des fosses ou des plafonds en dôme, et certaines grottes sont sujettes aux crues soudaines.

L’eau a sculpté les parois rocheuses, les roches sont tombées des plafonds et des murs pour former des piles de décomposition, et les cours d’eau ont laissé de la boue ou du sable sur leurs berges. Les sols peuvent être boueux, sablonneux, rocheux ou graveleux.

La température de la plupart des grottes est la moyenne à long terme des températures de surface au-dessus de la grotte. Par conséquent, les grottes plus proches de l’équateur sont plus chaudes que les grottes plus éloignées de l’équateur, et celles des basses terres sont plus chaudes que celles des montagnes.

Spéléothèmes

L’eau contenant des minéraux dissous s’infiltre à travers la roche, créant des formations, ou spéléothèmes, sur les sols, les plafonds et les parois des grottes. Le plus souvent, ces spéléothèmes sont composés de cristaux de calcite ou de gypse, mais ils contiennent souvent d’autres minéraux qui apportent la couleur. Les spéléothèmes comprennent les stalactites, les stalagmites, les hélictites, les draperies, les perles, les flowstone, les pierres de bordure et les colonnes. Les spéléothèmes poussent lentement, parfois pendant des milliers d’années, et en raison des changements climatiques ou du drainage de surface, certains ne poussent plus du tout.

Un simple contact négligent ou un geste malveillant peut détruire ce qui peut avoir mis des centaines, voire des milliers d’années à se former, et une fois endommagé ou détruit, les spéléothèmes peuvent ne pas se régénérer du tout. La boue d’un gant ou d’une botte de spéléologue peut rester à jamais comme une tache laide.

Prendre des précautions particulières pour éviter d’endommager les spéléothèmes. Restez sur les sentiers établis dans une grotte, faites attention où vous placez vos mains et vos pieds, et gardez votre casque loin des spéléothèmes sur le plafond. Ce n’est qu’en pratiquant la spéléologie de manière responsable que nous pourrons protéger et préserver des spéléothèmes irremplaçables.

Vie en grotte

Les grottes offrent un sanctuaire transitoire ou permanent à toute une gamme d’organismes. La variété de la vie dans une grotte est petite et l’écosystème est beaucoup plus fragile que la plupart de ceux de la surface. Évitez de déranger les habitants d’une grotte et traitez-les avec respect.

Troglobites

Les organismes troglodytes qui passent toute leur vie sous terre sont appelés « troglobites ». Certains troglobites n’ont pas de pigment cutané et sont aveugles. Les troglobites comprennent les poissons, les salamandres, les écrevisses, les insectes et les araignées. Ils sont spécialement adaptés à la vie dans l’obscurité et offrent aux biologistes un aperçu des processus biologiques, comme l’évolution. Les troglobites ne peuvent pas vivre en dehors d’une grotte et leur survie peut être menacée si l’environnement de la grotte est endommagé ou modifié. La pollution de l’eau, la circulation des visiteurs, les déchets, les inondations et les changements dans la configuration et la température de l’air contribuent à perturber le fragile réseau alimentaire et l’écosystème d’une grotte. Une fois détruits, ces écosystèmes ont peu de chances de se régénérer et les troglobites uniques disparaîtraient à jamais.

Trogloxènes

Les animaux qui habitent dans des grottes, mais qui reviennent à la surface pour se nourrir, notamment les ours, les rats, les serpents, les ratons laveurs, les hirondelles, les mites et les renards, sont appelés « trogloxènes ».

Chauves-souris

Les chauves-souris sont également des trogloxènes et elles jouent un rôle important dans les écosystèmes des grottes et de surface. La plupart des espèces de chauves-souris mangent des insectes, et les chauves-souris peuvent manger la moitié de leur poids corporel en insectes chaque nuit.

Vous aimez les bananes, les noix de cajou, les mangues et les figues ? Les chauves-souris sont également d’importants pollinisateurs des plantes à floraison nocturne, y compris ces fruits commerciaux, sans parler de l’eucalyptus et du balsa. Les chauves-souris frugivores, pollinisatrices et nécrosantes sont essentielles à la survie des forêts tropicales grâce à la pollinisation et à la dispersion des graines.

À un moment donné de leur cycle de vie, 2⁄3 des 46 espèces de chauves-souris aux États-Unis utilisent des grottes ou des structures semblables à des grottes, comme les mines abandonnées. Dans les grottes, les chauves-souris donnent naissance et élèvent leurs petits en été et hibernent en hiver. L’intervention humaine a forcé les chauves-souris à abandonner leurs maisons pour des perchoirs moins convenables, ce qui a entraîné le déclin des populations de chauves-souris.

Les spéléologues consciencieux évitent les grottes de chauves-souris importantes en hiver pour protéger les chauves-souris en hibernation et en été pour protéger les mères et les jeunes. Certaines de ces grottes sont identifiées par des panneaux à leur entrée.

Extrémophiles

Les biologistes ont découvert des extrêmophiles vivant dans les cavernes dont le réseau alimentaire est basé sur des bactéries chimiosynthétiques ou minérales. Ces organismes offrent des indices sur les premières formes de vie sur Terre.

Protection des grottes

Milieu sauvage

Les grottes sont les régions sauvages les plus reculées et les plus fragiles du monde. Ils fournissent un habitat irremplaçable pour les espèces rares.

Eau potable

Les grottes jouent un rôle vital dans la qualité de notre eau potable. Dans les zones karstiques et de lave, l’eau de surface s’écoule rapidement dans les grottes, après peu de filtration à partir de leurs couches de sol généralement minces. Cette eau et les polluants qu’elle transporte – déchets humains et animaux, produits chimiques agricoles, produits pétroliers et autres contaminants – peuvent parcourir de grandes distances sous terre jusqu’aux puits, sources et aquifères. Ces contaminants peuvent polluer l’eau que vous finissez par boire.

Archéologie

Depuis la préhistoire, les grottes ont servi de maisons, de cimetières et de lieux de culte. Contrairement à la plupart des autres environnements, la température et l’humidité presque constantes d’une grotte peuvent préserver certains de nos sites archéologiques et culturels les plus sensibles pendant des millénaires.

Menaces modernes

De nombreuses grottes existent depuis des centaines de milliers d’années, mais l’aménagement croissant du territoire a entraîné de nouvelles menaces pour les grottes, notamment la pollution, l’exploitation des carrières, la fermeture et le vandalisme. Malheureusement, les grottes sont menacées par les activités humaines en surface et en profondeur. L’insouciance et l’ignorance, ainsi que le vandalisme intentionnel, peuvent rapidement endommager une grotte et son contenu pour toujours. Une récompense est offerte par la National Speleological Society pour l’information menant à la condamnation de vandales des cavernes partout aux États-Unis.

Vandalisme

La plupart des États ont des lois interdisant d’endommager une grotte ou son contenu, et sur les terres fédérales, de tels dommages violent la Federal Cave Protection Act. De plus, si vous achetez des spéléothèmes, vous contribuez à créer un marché qui encourage à la fois leur collecte et leur destruction. Le fait de ramasser même des formations cassées encourage les autres à ramasser celles qui ne le sont pas. Ne soyez pas un vandale et ne les encouragez pas.

Partage de l’emplacement des grottes

Ne révélez pas l’emplacement des grottes à des personnes dont le respect pour les grottes pourrait entraîner des dommages. De cette façon, vous êtes responsable de la protection de la grotte et des personnes que vous rencontrez et qui ne comprennent pas que des compétences et de l’équipement spéciaux sont nécessaires pour voyager dans une grotte. Augmenter le nombre de visiteurs occasionnels dans les grottes sauvages (par exemple, par la géocachette ou l’affichage d’emplacements sur des sites Web) est une mauvaise utilisation de l’information sur l’emplacement des grottes. Cela conduit au vandalisme et à la dégradation des grottes, et peut bouleverser les propriétaires fonciers, les obligeant à fermer leurs grottes.

Courtoisie spéléologique

Relations avec les propriétaires fonciers

De bonnes relations entre les spéléologues et les propriétaires fonciers sont un élément essentiel de la visite des grottes, et le maintien de ces relations est un élément clé de la spéléologie responsable. Malheureusement, de nombreux propriétaires fonciers interdisent maintenant aux gens d’entrer dans leurs grottes à la suite d’actions inconsidérées de la part des visiteurs, et d’autres ont placé des portes verrouillées sur leurs grottes.

Observez ces courtoisies fondamentales pour recevoir l’autorisation d’entrer dans les grottes, d’être accueilli en tant qu’invité dans le futur, et de garder les grottes ouvertes pour d’autres spéléologues.

Permission

Avant d’entrer dans une grotte sur un terrain privé, obtenez la permission du propriétaire ; c’est ce que vous voudriez que les gens fassent si vous étiez propriétaire du terrain. Un spéléologue local ou les membres d’une grotte du SNRS peuvent probablement vous aider à établir le bon contact.

Manières

Présentez-vous et les spéléologues avec vous aux propriétaires des grottes. Passez un peu de temps à bavarder ; vous aurez peut-être besoin de les persuader que vous êtes des spéléologues compétents et consciencieux. Demandez où vous pouvez vous garer et le trajet que le propriétaire veut que vous empruntiez pour traverser sa propriété à pied. Remerciez les propriétaires fonciers pour leur hospitalité. Visitez-les de nouveau après leur retour de leur grotte, à moins qu’il ne fasse nuit. Tais-toi, surtout la nuit.

Ouvert ou fermé, laissez les portes comme vous les trouvez. Utilisez des barrières et évitez de grimper aux clôtures. Si vous devez grimper par-dessus une clôture, grimpez près d’un poteau solide.

Évitez de déranger le bétail et de marcher dans un champ planté. Remplacez les barrières placées à l’entrée de la grotte pour empêcher le bétail de tomber.

Beaucoup de propriétaires ne se sont jamais aventurés dans leurs grottes, ils apprécient donc souvent les copies de photos et de cartes montrant ce qui se trouve sous leurs terres.

Vous pouvez rencontrer des propriétaires qui ne vous laisseront pas entrer dans leurs grottes. Dans ce cas, remerciez-les pour leur temps et partez.

Pouvoir discrétionnaire

Si vous changez de vêtements avant ou après votre excursion dans la grotte, trouvez un endroit privé et abrité.

Ne laisser aucune trace

Laissez la grotte et la surface plus propres que vous ne l’avez trouvée. Ne causer aucun dommage au paysage ou à la propriété.

Terrains publics

Bien que certaines grottes contrôlées par des organismes publics puissent être pénétrées sans autorisation préalable, d’autres nécessitent un permis. Communiquez avec l’organisme à l’avance pour savoir ce qui est nécessaire pour entrer dans une grotte et prévoyez du temps pour une réponse.

Sécurité

Se blesser n’est pas une façon de s’amuser, et les cavernes sont impitoyables envers les spéléologues qui sont négligents ou mal préparés. Cependant, si vous êtes bien équipé et si vous avez l’attitude et la formation appropriées, la spéléologie peut être sécuritaire. En général, les accidents de spéléologie résultent d’un manque d’expérience ou d’un manque de jugement. Un mauvais jugement comprend l’utilisation d’un équipement inadéquat ou peu familier, et le manque d’expérience comprend le fait de se surmener mentalement ou physiquement, ce qui peut entraîner de la fatigue ou de l’hypothermie.

Méfiez-vous des situations imprévisibles, telles que les roches meubles et les corniches qui s’effritent, qui sont connues pour causer des blessures et des décès dans les cavernes. Des pièces de rechange, y compris des piles et des ampoules, sont nécessaires pour chaque lampe.

Que faut-il apporter ?

S’équiper

Chaque sortie de spéléologie nécessite le même équipement et les mêmes fournitures de base. Cependant, l’équipement pour un voyage sûr et confortable peut différer de celui qui est indiqué ici, selon la grotte. Pour savoir ce qui est approprié, demandez à votre guide ou à un spéléologue qui connaît bien les grottes de la région où vous planifiez votre voyage.

Lumières

Transportez au moins trois sources de lumière indépendantes par personne. Montez la lumière primaire sur votre casque, de sorte que vous ayez automatiquement de la lumière partout où vous tournez la tête et que vos mains soient libres pour grimper en toute sécurité. Les deuxième et troisième sources lumineuses doivent être adéquates pour être utilisées comme source primaire et s’adapter à votre casque. Les pièces de rechange, y compris les piles et les ampoules, sont des composants nécessaires de chaque source de lumière. Les lampes qui utilisent des diodes électroluminescentes (DEL) sont maintenant si peu coûteuses, petites et éconergétiques que leurs avantages l’emportent sur ceux des lampes à incandescence. Les bougies et les bâtons lumineux n’ont jamais été des sources de lumière fiables ni même adéquates.

Casque

Porter un casque conforme aux normes de l’Union Internationale des Associations d’Alpinisme (UIAA) ou de l’équivalent du Comité Européen de Normalisation (« CE »), et boucler la mentonnière. Votre casque offre une protection essentielle pour votre tête et un support pour vos lumières.

Autres équipements

Selon la grotte et l’excursion, les spéléologues trouvent également ces objets utiles sous terre :

  • Gants pour garder vos mains au chaud et minimiser les coupures et les éraflures. Des gants de jardinage ou des gants de caoutchouc épais sont généralement adéquats.
  • Un grand sac poubelle en plastique, porté dans votre casque. Le port de ce sac peut aider à prévenir l’hypothermie ou vous garder au sec.
  • Genouillères et protège-coudes.
  • Nourriture suffisante pour la durée du voyage, et une quantité supplémentaire au cas où le voyage prend plus de temps que prévu.
  • Eau potable.
  • Un conteneur durable pour les déchets humains. Emballez, emballez, emballez.
  • Un petit sac léger, solide et résistant, de préférence fait d’un tissu qui n’absorbe pas l’eau. Placer les articles dans des contenants imperméables avant de les placer dans l’emballage aidera à les garder au sec.

Vêtements et confort

Les grottes ont tendance à être froides, alors habillez-vous chaudement. Les vêtements mouillés vous gardent plus au froid que les vêtements secs, alors évitez de vous mouiller. Sauf dans les grottes les plus sèches et les plus chaudes, évitez de porter des vêtements en coton, car il absorbe et retient plus d’eau que les tissus synthétiques. Le polypropylène, le nylon et le polyester ont tendance à être plus résistants à l’abrasion, à absorber moins d’eau, à sécher plus rapidement et à retenir la chaleur mieux que les tissus naturels.

Habillez-vous pour réussir

Habillez-vous pour l’environnement prévu dans la grotte. Portez des bottes robustes avec semelles à crampons pour protéger vos pieds et vous agripper solidement aux rochers et à la boue. Habillez-vous en couches de vêtements dans toutes les grottes sauf les plus chaudes, afin de pouvoir ajuster votre température. Pour toute sortie de spéléologie, la couche extérieure doit être capable de résister aux roches abrasives et tranchantes d’une grotte. Certaines grottes sont si froides et humides qu’elles nécessitent des vêtements spéciaux. N’essayez pas ces grottes sans entraînement.

Comment se comporter en surface

Éventualités

Dans la grotte locale du SNRS (club de spéléologie), apprenez le numéro de téléphone à composer lorsqu’un sauvetage dans une grotte est nécessaire. Apportez ce numéro avec vous dans la grotte, laissez une copie dans la voiture et avec quelqu’un qui connaît vos plans de spéléologie. Si le répartiteur doit composer le 911, il doit être informé qu’une équipe de sauvetage en caverne doit être formée pour intervenir en cas d’urgence. Le sauvetage en caverne est technique et difficile, et nécessite un équipement, une formation et des compétences spéciales.

Couvercle supérieur

Informez une personne fiable de vos plans de spéléologie, y compris le nom et l’emplacement de la grotte que vous visitez, ainsi que l’heure prévue de votre retour (en tenant compte des retards imprévus). Convenez de ce qu’il faut faire si vous ne revenez pas à l’heure.

Si vous sortez de la grotte après l’heure de sortie prévue, contactez votre couverture supérieure dès que possible pour éviter un sauvetage inutile. Les sauvetages entraînent une mauvaise publicité pour les spéléologues et pour la spéléologie en général, et ils peuvent aliéner les propriétaires de grottes et les amener à fermer leurs grottes. Un sauvetage inutile gaspille le temps et les ressources de nombreux bénévoles dévoués.

Éducation des propriétaires fonciers

Sensibiliser les propriétaires fonciers à la valeur de leurs grottes. Plus précisément, expliquez comment la pollution d’une grotte peut affecter les eaux souterraines et expliquez comment tout ce qui est déversé dans un gouffre peut endommager les écosystèmes souterrains. Leur faire prendre conscience de la valeur biologique, historique, préhistorique et esthétique de leurs grottes. Pour vous aider, le SNRS offre sur son site Web des brochures que vous pouvez remettre aux propriétaires fonciers. Reportez-vous à la section Courtoisie spéléologique à la page 11 pour plus d’informations sur les relations avec les propriétaires fonciers.

Protéger les grottes en protégeant la surface

Tout comme vous entretenez les ressources souterraines en ramassant vos propres ordures et celles des autres, gardez les gouffres libres de déchets. Même si vous ne voyez pas l’entrée d’une grotte, les déchets (y compris les animaux morts) déversés dans un gouffre peuvent pénétrer dans l’écosystème d’une grotte et y nuire. Elle peut également polluer l’eau qui s’écoule dans les cours d’eau souterrains et les réservoirs naturels qui fournissent l’eau potable des populations. Garder les surfaces à proximité des entrées à l’abri des sources de pollution.

Avant d’entrer dans une grotte

Lorsque vous pourriez être tenté de faire des économies sur l’équipement, la préparation ou l’entraînement, demandez-vous combien vaut votre vie. Si vous n’avez pas les moyens de vous payer l’équipement approprié, vous ne pouvez pas vous permettre de faire de la spéléologie.

  • Obtenez autant d’informations que possible sur la grotte avant d’y entrer.
  • Confirmez que votre équipement est approprié pour la grotte.
  • Vérifiez que vos lumières fonctionnent comme il se doit et que vous avez des piles neuves et de rechange.
  • Assurez-vous que la grotte et le voyage que vous prévoyez ne dépassent pas votre niveau d’expérience, votre équipement, votre préparation ou vos capacités.
  • Ayez un plan pour le voyage et sachez quoi faire en cas de problème.
  • Prévoyez de sortir de la grotte lorsque vous n’aurez pas consommé plus d’un tiers des piles pour votre éclairage primaire. En général, la sortie prend plus de temps que l’entrée, et votre sortie de la grotte vous fatiguera plus que le voyage à l’intérieur. Prévoyez de sortir de la grotte avec au moins un tiers des piles de votre éclairage primaire non dépensées.
  • Connaître le fonctionnement de votre équipement. Ne prévoyez pas de découvrir votre équipement sous terre.

Comment se comporter sous terre

Travail d’équipe

La spéléologie responsable est une activité d’équipe et non une compétition. Les spéléologues responsables pensent et agissent comme une unité souterraine pour assurer un voyage en toute sécurité. Les actions ou l’attitude d’un seul membre peuvent compromettre la sécurité de toute l’équipe, entraînant des blessures ou la mort.

Déplacez-vous aussi vite que le membre le plus lent de l’équipe. Arrêtez-vous périodiquement pour vous reposer, boire un verre d’eau et peut-être prendre une collation. Restez en contact vocal avec vos coéquipiers. Après avoir franchi un obstacle délicat, restez sur place jusqu’à l’arrivée du prochain membre de l’équipe et offrez-lui votre aide. N’hésitez pas à offrir, à demander ou à accepter de l’aide.

Les équipes de plus de six cavaliers ont tendance à être lentes et difficiles à gérer, alors divisez un plus grand groupe de cavaliers en équipes séparées. En cas d’accident, une personne sur une équipe de quatre peut rester avec la personne blessée et deux peuvent aller chercher de l’aide. De cette façon, personne ne s’effondre seul.

Emballez, emballez, emballez !

Ne laissez pas d’ordures, de nourriture, de piles ou d’autres déchets dans la grotte. La plupart des sorties de spéléologie sont assez courtes pour que vous puissiez éviter de vous soulager sous terre. Cependant, lorsque vous devez vous soulager, faites-le dans un ou des contenants appropriés et enlevez les déchets de la grotte. Ne pas le faire oblige le prochain spéléologue à le rencontrer ; plus important encore, vos déchets peuvent affecter les écosystèmes délicats qui existent dans la grotte.

Feu et fumée

Le feu et la fumée (y compris celle qui provient de la combustion du tabac) polluent l’air des grottes et irritent les organismes qui y vivent et les autres personnes qui les visitent. Par conséquent, ne fumez pas et ne faites pas de feux dans les grottes ou à proximité.

Sentiers souterrains

Lorsqu’il existe des sentiers établis, restez sur ces sentiers pour aider à garder d’autres secteurs de la grotte intacts. Si vous visitez de nouveaux passages ou des passages moins fréquentés, gardez votre équipe sur une route pour minimiser votre impact sur la grotte et établir un sentier pour les futurs visiteurs.

La vigilance

Lorsque vous faites de la spéléologie, restez lucide. Les drogues, y compris l’alcool, qui affectent votre vigilance, votre jugement ou votre capacité à penser clairement font de vous un spéléologue dangereux et une menace pour la sécurité de votre équipe.

Conditionnement physique

La spéléologie peut être physiquement exigeante. Lorsque vous êtes en mauvaise condition physique ou en mauvaise santé, vous vous fatiguez plus rapidement, vous ralentissez l’équipe et vous vous mettez en danger. La fatigue ou la faiblesse vous rend vulnérable aux accidents. Connaissez vos limites et n’essayez pas de faire des voyages qui dépassent vos capacités. Les nouveaux spéléologues devraient commencer par de courts voyages. Si vous avez des doutes sur les exigences d’un voyage, consultez un spéléologue expérimenté qui connaît la grotte. Dites aux membres de votre équipe quand vous pensez qu’il est temps de faire demi-tour. Comme dans toute activité physique, fumer diminue votre endurance et l’efficacité de vos poumons.

Cordes

Vous trouverez peut-être une ligne à main utile dans certaines ascensions souterraines, mais grimper à la main avec une corde est une façon facile de mourir. De même, n’utilisez que des lignes à main 100 % nylon spécialement conçues pour l’escalade ou la spéléologie. La spéléologie verticale – l’utilisation de cordes pour descendre et remonter les fosses – nécessite des compétences et un équipement spéciaux, qui diffèrent de ceux utilisés par les grimpeurs. Demandez à un instructeur compétent de vous former à la spéléologie verticale avant d’effectuer un travail sur corde dans une grotte. Évitez d’utiliser les cordes, les élingues et les échelles existantes que vous trouvez sous terre.

spéléologie

DANGERS

L’appréhension d’un novice avant un voyage de spéléologie est saine, et une prise de conscience des dangers possibles vous aide à les éviter.

Rock !

Attention aux objets qui tombent pendant la spéléologie. Évitez les pannes instables et les pentes raides et lâches. Le fait de se tenir sous n’importe quel grimpeur vous place dans une zone de chutes de pierres ainsi que dans une zone de  » chutes humaines « , un endroit dangereux où il faut être. Ne commencez pas à bouger avant que ceux qui pourraient être frappés par quelque chose que vous délogez n’aient déménagé dans un endroit sûr.

Si vous délogez un rocher ou faites tomber de l’équipement, avertissez ceux qui sont en dessous de vous en criant « rocher » haut et fort. Quand vous entendez quelqu’un crier « rock ! » cherchez un abri, et ne levez pas les yeux !

Piégé

Évitez de vous forcer dans des endroits petits ou étroits où il peut être très difficile de sortir, sinon vos coéquipiers seraient incapables de vous joindre pour vous aider. Envisagez d’abord d’entrer dans une section de passage étroite, surtout en descente, car il sera plus facile d’y retourner si vous ne continuez pas. Connaissez vos limites physiques et mentales, et reculez avant de les atteindre.

Perdu

En traversant une grotte, examinez le passage derrière vous et mémorisez les intersections et les montées. Les spéléologues responsables savent que chaque grotte est composée de deux grottes – celle que vous voyez entrer et celle que vous voyez sortir. Sur le chemin de l’entrée, placez un petit tas de roches à certaines intersections où le passage vers l’extérieur peut ne pas être évident.

Si vous vous perdez, vérifiez systématiquement et minutieusement les passages, en les marquant à l’aide de roches lâches au fur et à mesure que vous éliminez les possibilités.

Si vous êtes perdu et que votre réserve de lumière est faible, trouvez un endroit sec pour attendre de l’aide. Restez à l’écart de la brise et de l’eau, et portez vos vêtements les plus secs, car les secours pourraient ne pas arriver avant des heures. Pour vous aider à rester au chaud, vous devrez peut-être porter le sac poubelle en plastique que vous portez dans votre casque. Conservez les lumières en les éteignant. Appelez quand vous entendez quelqu’un.

Chutes

Les chutes sont un type commun d’accident de spéléologie. Ralentissez, faites attention où vous allez et ce que vous touchez. Évitez de courir, de sauter ou de faire d’autres mouvements brusques. Une blessure qui pourrait être mineure à traiter en surface peut avoir des conséquences potentiellement mortelles sous terre et nécessiter un sauvetage majeur. Gardez à l’esprit qu’un sauvetage peut mettre en danger d’autres personnes, ainsi que la grotte elle-même.

Lorsque vous grimpez, testez les poignées et les poignées avant de vous engager dans un mouvement. Portez des bottes avec de bonnes bandes de roulement pour vous aider à ne pas glisser sur les rochers et la boue. Ne portez pas de chaussures de sport sous terre.

Inondations

Certaines grottes sont inondées, soudainement ou lentement, et les inondations peuvent piéger et même noyer les spéléologues. En cas de doute, visitez une autre grotte.

A l’abri de la lumière

Se déplacer ensemble en équipe, et chaque personne transportant trois sources de lumière, des ampoules supplémentaires et des piles, signifie que se retrouver à l’abri de la lumière n’est qu’une faible possibilité. Cependant, si vous vous retrouvez sans lumière, évitez d’essayer d’aller quelque part. En raison de la possibilité de chute, essayer de s’effondrer dans l’obscurité peut entraîner des blessures ou la mort.

Hypothermie

Les grottes sont souvent humides et parfois venteuses, et de telles conditions favorisent l’hypothermie, qui peut être mortelle. Habillez-vous chaudement, continuez à bouger, évitez les brises lorsque vous ne bougez pas et évitez de vous mouiller.

Rappel des principales recommandations pour faire de la spéléologie

Pour la grotte

  • Éviter de déranger les organismes de la grotte ou leur environnement.
  • Emballez tout ce que vous apportez avec vous, et toutes les ordures que vous trouvez.
  • Apportez un contenant approprié pour vos déchets corporels et emballez-les.
  • Ne fumez pas et n’allumez pas de feu dans les grottes ou près de leur entrée.
  • Ne pas déranger les artefacts archéologiques ou paléontologiques.
  • Ne pas endommager les formations ou autres surfaces de la grotte.
  • Restez sur les sentiers établis pour aider à garder d’autres secteurs de la grotte intacts.
  • Participer à des projets de préservation et de réhabilitation des grottes, comme l’enlèvement des graffitis, le ramassage des déchets et la réparation des formations cassées.
  • Sensibiliser les propriétaires fonciers à la valeur de leurs grottes.
  • Des caractéristiques karstiques propres, comme des trous d’évier, qui ont été utilisés comme réceptacles pour les déchets.

Pour vous-même

  • Apprenez les techniques de spéléologie en toute sécurité auprès de spéléologues responsables.
  • Vérifiez les prévisions météorologiques avant d’entrer dans une grotte.
  • Parlez-en à quelqu’un à la surface de vos plans.
  • Demandez la permission au propriétaire de la grotte.
  • Être bien habillé et équipé.
  • Connaissez vos limites, reposez-vous fréquemment et surveillez la fatigue chez les autres.
  • Bougez et habillez-vous chaudement pour éviter l’hypothermie.
  • Laissez le spéléologue le plus lent donner le rythme.
  • Si une blessure immobilisante se produit, gardez le spéléologue blessé au chaud. Demandez l’aide d’un organisme local de sauvetage en caverne ou composez le 911 et dites au répartiteur que vous avez une urgence nécessitant une équipe formée au sauvetage en caverne.
  • Si vous vous perdez, conservez votre lumière.
  • Si vous n’avez pas de lumière, évitez d’essayer d’aller n’importe où, et restez au chaud et au sec.
  • Pratiquez le travail à la corde en surface sous la conduite d’un expert avant votre première sortie verticale en spéléologie.
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